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O que é startup: afinal, por que termo se popularizou?

De uma pessoa sozinha em seu computador a uma estrutura bilionária. Entenda como funciona esse tipo de empreendimento.

Talvez você já tenha usado o termo startup para se referir à algumas empresas modernas e que têm se destacado no mercado, mas… você realmente sabe o que é startup?

“Uma startup é uma instituição humana desenhada para criar um novo produto ou serviço em condições de extrema incerteza.”


Essa é a definição feita por Eric Ries, referência nesse modelo de negócio e autor do best-seller The Lean Startup (Crown Publishing Group, 2011). Mas, para entender de verdade, é preciso ir além. A gente explica abaixo como funciona esse tipo de empreendimento.

O que é startup?

Considerando a origem da palavra, startup é sinônimo de iniciar algo e colocar em funcionamento.

Em poucas palavras: São consideradas startups empresas que desenvolvem produtos inovadores e têm potencial de crescimento rápido. Para isso, utilizam a tecnologia, principalmente as tecnologias da informação e a internet.

As startups contam com investidores que injetam capital e também trazer sua experiência em negócios para a empresa. Na visão de investidores, esse modelo é uma oportunidade de ter retorno bastante promissor: apostar em um negócio pequeno que tem alto potencial de crescimento.

Um exemplo famoso é o Google, que começou como um pequeno site de buscas na internet e hoje é uma das empresas mais valiosas do mundo.

Aliás, o Vale do Silício, na Califórnia (EUA), foi berço dessa e de centenas de outras empresas de tecnologia bem sucedidas. Com o tempo, especialmente a partir dos anos 1990, o modelo de estruturação e crescimento começou a se popularizar.

Características de uma startup

De acordo com a definição de Ries, essas são as características que mais se destacam em uma startup:

  1. Inovação: essas empresas criam um produto ou serviço que se diferencia dos outros no mercado em que atuam;
  2. Escalabilidade: o modelo de negócio de uma startup precisa ser escalável, ou seja, ter o poder de atingir um grande número de usuários de forma rápida e sem custos altos;
  3. Repetibilidade: uma startup é tipicamente capaz de reproduzir a experiência de consumo de seu produto ou serviço de forma simples, sem exigir o crescimento de recursos humanos ou financeiros na mesma proporção;
  4. Flexibilidade: por ser inovadora, de ambiente incerto e altamente competitivo, uma startup precisa ter a capacidade de atender e se adaptar rapidamente a demandas do mercado. Geralmente, os funcionários de empresas assim possuem autonomia para tomar decisões, independente da posição em que ocupam.

O Nubank é uma startup?

Pode-se dizer que sim. Não pelo número de funcionários ou pela falta de certeza se seus produtos vão dar certo – o Nubank é considerado uma startup por conta de sua cultura e metodologia de trabalho, pensada para tornar a criação de produtos mais ágil e focada no cliente, fugindo das organizações tradicionais.

Funcionários trabalhando no escritório do Nubank
Funcionárias do Nubank com seus cachorros no escritório em São Paulo

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Cachorros no escritório: o que eles têm a ver com a cultura do Nubank?

Como o Nubank desenvolve produtos – e por que eles nunca estão, de fato, prontos

Hoje, o Nubank é a principal fintech – empresa que desenvolve produtos financeiros totalmente digitais – da América Latina, com mais de 13 milhões de clientes. 

Começamos com um cartão de crédito gratuito, poucos anos depois criamos a NuConta e o Rewards, mais recentemente começamos a testar empréstimo e PJ e agora demos os primeiros passos na expansão internacional com a abertura de escritórios no México e na Argentina.

Em 2019, a revista Fast Company elegeu o Nubank como a empresa mais inovadora da América Latina e a 36ª do mundo no ranking das 50 Most Innovative Companies.